Biodiesel

El Biodiesel es el producto de la reacción entre un alcohol y triglicérido. Las Fuentes más comunes de triglicéridos son las grasas animales y los aceites vegetales. El proceso de manufactura de biodiesel es conocido generalmente como transesterificacion. Actualmente los productores de biodiesel generan glicerol que tiene un 80-85% de pureza y comandan un rango de precios de $80-120/ton.

Los triglicéridos están compuestos por de una mezcla de componentes saturados, mono saturados y poli saturados designados como R1, R2 y R3 y adjuntos en la columna vertebral del Glicerol. La composición de R1, R2 y R3 y su porcentaje relativa en triglicéridos determina la temperatura de solidificación del biodiesel.

Biodiesel comúnmente es descripto como MEAG (Metilester de Ácidos Grasos) con un numeral agregado indicando su fluidez en frio . La transesterificacion de triglicéridos es comúnmente llevada a cabo usando catalizadores a base de Cáusticos a temperaturas moderadas. La principal razón del proceso es reducir la viscosidad de los triglicéridos para acercarlos al de los diéseles a base de fósiles. Todos los aceites vegetales y grasas animales son aptos para su conversión en biodiesel.

Los materiales mas comunes usados son los aceites de Sebo, soja, Canola, palma, coco, girasol y camelia. Nuevas fuentes de aceites en desarrollo incluyen la Jatrofa, "Honge" y las Algas. Aceite de cocina usado, el biodiesel a base de grasas de sebo y de aves de corral requiere de un proceso agregado extra para reducir el contenido Ácidos Grasos Libres (AGL).

Aunque el precio es una consideración primordial para los productores de biodiesel la elección de los aceites vegetales también determina las características del fluidez en frio del biodiesel. El biodiesel producido a base de aceite de soja y canola tiene un punto de derretimiento bajo, mientras que los aceites de palma y sebo tienen puntos de fluidez altos. La mezcla de varios tipos de aceites y grasas es común y provee un balance comercial de las propiedades y el precio del

 

Glycerol

El glicerol un químico orgánico extremadamente versátil. Representa el 10-25% de la producción actual de la industria de los oleo químicos y lleva un largo tiempo establecido en las industrias de cuidado personal, poliuretano, tabaco, alimentos y farmacéuticas. Antes del surgimiento del biodiesel tanto el suministro como la demanda mundial de glicerol estaba balanceada. Después de la aparición del biodiesel en el mercado el valor de la glicerina cayo rápidamente de un pico de $2500/ton a el nivel actual de $500-600/ton.

A medida que la producción de biodiesel crezca en los anos venideros los volúmenes de glicerol disponibles en el Mercado sin una demanda equivalente será un desafío significativo para la industria del biodiesel. Hoy en día los productores de biodiesel generan un glicerol que es puro en un 80-85% y con un valor de $80-120/ton. Muchos de estos productores eligieron no realizar la alta inversión requerida para refinar la glicerina cruda y optan por enviarla a refinerías de glicerina establecidas. El precio obtenido contribuye poco al total de las instalaciones de producción de biodiesel.

Ceimici Novel cree que esta situación es insostenible. Los que adopten la tecnología de catalizadores heterogéneos tienen una alternativa. El catalizador heterogéneo entrega un glicerol a un nivel de pureza en exceso de 98%. El operador puede convertir este producto a nivel de glicerol comercial 99.5% con una inversión mínima. El operador también puede elegir convertir este glicerol en químicos intermedios con valor agregado como:

» Glicerina formal
» Carbonato de Glicerina
» Glicidol

Ceimici Novel y su equipo de químicos e ingenieros trabajaran con nuestros clientes para introducir este proceso. Puede verse como su instalación extendida del equipo R. El catalizador heterogéneo agregara de 3 a 4 centavos/litro al final de la línea únicamente con las ventajas del Glicerol.